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真朋克的产品从不怕风吹雨打少年十一载曾经

2019-03-10 10:50:11

如果,你认为在国外街头的车,是法拉利和保时捷这种豪车,那真的就错了。Google Maps(以下简称谷歌地图)街景车以谜之受欢迎程度,被广大群众选为热

如果,你认为在国外街头的车,是法拉利和保时捷这种豪车,那真的就错了。

Google Maps(以下简称谷歌地图)街景车以谜之受欢迎程度,被广大群众选为热爱车榜首。谷歌街景车是专门的人员和设备,拍照当地 (主要是城市) 的景观,并对所得照片进行一定的处理,将其嵌入到谷歌地图的服务。

也就是说,当你在谷歌街景车工作时间内正好撞见它,极有可能被摄入到街景画面,并可以把自己的脸在三个月内牢牢定格在当地地点相应画面里。

为了「掩人耳目」,谷歌街景车一般选择清晨和周末傍晚出街工作取景。然而偶尔还会被全世界的朝阳群众发现,冷淡点的只是挥挥手,热情点的则是这样和这样。甚至还有新婚夫妇跟着谷歌街景地图车狂奔。

谷歌街景图车:宝宝心里苦,但宝宝什么也不说。 谷歌街景图车,从属谷歌地图服务一部分。而 你肯定觉得,地图导航软件如此无聊枯燥的产品,怎么能朋克呢。但自 2005 年推出,谷歌地图而至今已经拥有十一年历史,至今仍是当之无愧电子地图的先锋。到了目前进行的无人车驾驶,很大程度都是依靠谷歌地图前期积累的技术。

虽然在国内,谷歌地图因为各种「你懂得」「既然你懂我就不解释了」的原因半死不活,但假若你有机会出国,会发现谷歌地图和谷歌翻译并列为旅游中神器。无论是自驾、公交甚至步行和骑行,谷歌地图都能准确引领你到达地点(虽然,有的时候步行和骑行路线的确在无意识的绕路)。

如果你还难以想象谷歌地图带来的方便,就想象下在高德地图或百度地图出世前,身为新司机是怎么痛苦地在四环积水潭绕了八万圈都开车出不了依旧错误地直奔北五环的大农村吧!

谷歌地图在刚创立之初,被众人认为这是谷歌公司又一项「无聊的创新项目」。甚至谷歌创始人为之投资,也是非常不情愿。

谷歌地图的诞生地:

根据如今记录,谷歌地图由 2005 年由谷歌官方推出,但实际上,它的历史还要更早一年。2004 年,澳大利亚的软件工程师 Noel Gordon 在位于悉尼的一家名为 Where 2 的科技初创公司,率先开始了对电子地图的设想。

当时,谷歌公司联合创始人拉里 · 佩奇正要收购该家科技公司的原型映射技术。Gordon 那时随手把自己这个设想写在了一块黑板上。这黑板在他自己家里放了一块,公司放了一块。而谷歌和 Where 2 谈判的三周时间,拉里 · 佩奇本人,谷歌的人、谷歌的竞争对手、其余买家,风险投资公司的 Banker,无数人从那块貌不惊人的黑板前走过来走过去。如果谷歌这项收购没有达成,谁也不知道我们今天会发生什么。

Where 2 当时提供一种叫 Expedition 地图,不过它们还是当时流行的老一套:必须下载软件,并安装之后使用。

拉里 · 佩奇和谷歌方面却表示,「我们更喜欢那些能联使用的东西」。而 Lars Rasmussen,也就是公司的另一位创始人不得不在谷歌对自己失去兴趣前,设立了两个小组专门研究这个方向。

终,Where 2 的成品让谷歌公司满意了。2004 年 8 月,谷歌收购了 Where 2 公司,而这也是谷歌有史以来第二次的收购。

值得一说,这家 Where 2 公司有四名联合创始人,在被收购前几乎要破产。他们在谷歌收购自己后,分别隶属为谷歌员工。硅谷不羡慕地称之为 Noogler,这是谷歌公司上市前两年加入谷歌的幸运儿。四位创始人在此之前的工作分别为加油站和服装厂打工。而一名叫做 Jens Rasmussen 的丹麦创始人每次回家都不得不睡在母亲家的沙发上。但如今,他们都是亿万富翁。

谷歌为什么要做地图? 每一名西方人都有大航海情节,这简直就像每一名中国人都有皇帝梦。

冒险、统治和征服疆土,都从属人类的本能。地图的发展从限量、普及、推广,如今这十年已经来越来变得个性化。这不仅仅是说地图本身有什么重大变化。即使现在,我们依旧可以轻松读懂 1990 年的地图,甚至能读懂二三百年前的地图。

老实说,谷歌也并不是家进军络地图行业的公司。 在谷歌正式做地图前,它的实验室曾推出过 Search byLocation 这一项目,简单来说就是地点定位服务。如今美国版的大众点评 QUIP 的 CEO Bret Taylor 曾经负责此项目。

「当时完全拉不到用户。」他这么说。

但谷歌显然没有放弃,它收购了 Where 2,Keyhole 和 Zipdash 三家地图以及地图技术公司。在这三笔交易中,Keyhole 公司当时专注企业级卫星地图软件,它的收购规模,也为人知。当时 Keyhole 公司之所以放弃其他条件优厚的大型风险投资公司的注资,甚至放弃了当时络巨头雅虎的青睐而选择谷歌,仅仅因为谷歌的一句话。

Keyhole 前 CEO JohnHanke 回忆,谷歌方面明确告诉自己,谷歌想开发的是一款 免费的,对世界上所有人开放,满足人们的各种目的的卫星地图。

时间倒退 2004 年,美国正在准备往巴格达作战驻军,当时高清卫星图像属于联邦政府专享。企业动辄要花费数千美元才能得到高清卫星图像,普通人更是无缘在自己或电脑观看属于自己的高清卫星图像。谷歌承诺的这项免费服务,可以说意义非凡。

谷歌地图的发展和突破: 谷歌地图在发展初,就对自己有很明显的规划路线。那就是私人化、便捷化、实时化。有趣的是,这和如今大热的 Uber 公司的发展路线有惊人的相似之处:Uber 当初就是,拿起就可以打车。而谷歌地图的宗旨是,只要拿起或上,你就知道自己从哪儿来,自己会往哪儿去。

两家公司,在十年前和十年后都解决了困扰我们的两大宇宙难题 XD。

谷歌地图于 2005 年 2 月 8 号问世,仅仅两个月之后,就极富创造性地支持地图。整个世界变成了 PC 显示器甚至屏幕大小,你想去什么地方,只需要在搜索框键入地名,或者只需要标注起点和终点。几秒钟的加载后,谷歌地图就会智能规划路线。

但再智能的地图,也会简单粗暴地闹出过不少笑话。在早期的谷歌地图中,如果你查询从纽约去巴黎的路程,谷歌地图会温柔地推荐你只需要驾车横跨整个美国来到西雅图,然后脱光衣服开着车横渡太平洋,先非法偷渡到日本,再转到中国,接着你要突破各种鬼怪蛇神继续跋山涉水横穿亚欧大陆,抵达巴黎,而且全程才只需要 519 个小时。

当然,现在的谷歌地图已经没有那么傻那么天真了,不允许规划跨国路线

谷歌地球在谷歌地图发布三个月后,随后也正式发布,用户可以凭借软件浏览高清晰度的卫星图片。到 2006 年底,距离谷歌地图推出不到 2 年,它已经成为全球的地图服务提供商。

这也要归功于谷歌公司之前收购的 Keyhole 公司技术人员的努力。当时为了加快谷歌地图的运行速度,谷歌地图的团队在圣诞节期间重修了所有代码。而 谷歌也信守了自己共享承诺,早早推出了地图开发者工具,允许外部开发者可以充分利用此项服务。

但在随后两年,谷歌地图又进入摸索期间,一边寻找新的业务和服务增长点,一边和其他科技公司合作。而在此期间有项大事,那就是谷歌与苹果在地图业务上形成战略性合作。

在 2007 年发布 iPhone 前,苹果和谷歌前 Zipdash 团队在极其严格的保密措施下,共同合作完成了 iPhone 地图。所谓冤家不聚头,谷歌在软磨硬泡下,终于被 iPhone 预装为默认地图应用,但两家公司在合作期间摩擦连连。到了 2012 年,苹果直接用自家地图撤掉谷歌,谷歌对此也只能……

2007 年,除了死缠着苹果公司,谷歌依旧展现了长远的目光和对前景判断非凡的能力。在 2007 年,发生了两笔价值数十亿美元的交易。世界两大地图公司 TeleAtlas 和 Navteq 先后被 TomTom 和诺基亚收购,而谷歌身为不务正业的地图公司,深深也觉得自己自己必须要做出点什么。

于是谷歌在经过深思熟虑,推广「地面实况」服务。组建了一个全职员工的团队负责搜集地图数据。开发了一套专门的工具和服务来整合数据,还请来印度的强大运营。而另一方面,谷歌从斯坦福大学招募了一支研究 3D 扫描技术的团队,收购了斯坦福教授 SebastianThrun 名为 VuTool 的创业公司。而后者的技术,是将摄像头固定在车顶拍摄照片。

人人喜闻乐道的谷歌街景车,以很囧很酷炫的方式诞生了。

2007 年 5 月,谷歌地图正式推出街景服务,支持 360 度全景图像。而不夸张的说,谷歌街景为谷歌惹来的麻烦,简直比现在的无人驾驶车多得更多。

谷歌无人驾驶车:这个锅我不背! 在当时,谷歌因为迫切需要工程师操纵街景取景车,去抓取周围住户的 WiFi 数据,并将其传送回谷歌的服务器。街景小车也总是在街道上晃悠。

2007 年,人们还比较朴实,依旧觉得谷歌是一家充满了神经病的科技公司。当面对谷歌取景摄像头,纷纷觉得日常生活受到侵犯,甚至也因为在卫星图像上看到自己的住所而感到恼火。

虽然原则上,谷歌街景取景车拍摄的照片用来创建和辅助验证谷歌地图的基础数据。但它确实侵犯了居民的住所隐私,于是在全球各地都遭到了巨量的起诉和处罚。而谷歌在支付大量罚款后,开始对街景图片中的车牌号和人脸进行模糊处理。

虽然现在乾坤倒转,人人开始追着谷歌取景车跑……

到了 2010 年 9 月,谷歌街景服务已遍及七大洲,200 多个国家或地区。而借助先进的程序识别,谷歌地图现在可以十分精确地识别建筑物的图片,以及路牌和交通信号。

2014 年,谷歌斥资 5 亿美元收购 Skybox 公司,甚至还获得了两颗自有卫星。如今,谷歌地图用户已经超过 10 亿,成为谷歌仅次于搜索引擎的第二大资产。地图部门已经成为谷歌的主要产品部门,「地面实况」项目仍在推进和寻找并购。

谷歌地图的未来: 其实,我们可以先看一项数据那么国产地图导航和谷歌地图的差距在:以 iOS 版本举例,

谷歌地图 iOS 版本不到 20MB

百度地图 102MB

腾讯地图 80 多 M

高德地图 130MB

谷歌地图没有地图包,而国产地图不算地图包,在占用内存不同基础上,他们的功能基本一样。实时导航时,谷歌地图产生的流量非常小,远远超过国内地图软件。可以说谷歌地图在地图渲染、手势操作和前端界面等功能上一直是世界范围内的行业标杆,而国内的卫星图、街景、三维地图、室内地图都是跟在后面疯狂追赶。

谷歌用它的实例表明,科技公司往地图方面进军,不仅仅需要对世界很多很多很多的爱,也需要很多很多很多的钱。

地图行业是十足十靠积累和投入的,技术能力和产品设计循环上升,才能让产品更美一点。谷歌占尽了先发优势,积累足够多的经验,技术团队能力和投入的资源,确实在。

那么下一步,它要往哪里去?除了继续供养那个只会吃软饭的无人驾驶车项目?谷歌首席技术推广官兼谷歌地球创始人 Michael Jones,接受了大西洋报的专访时表示,他希望把谷歌地图作为一个「维基百科」式的产品。

「我个人作为一名工程师,可能不太能理解政治边界。比如,在政治地图上,存在着该叫「波斯湾」还是叫「阿拉伯海湾」的争议。而在领土的边界线问题上,我们在得到相关国家认可的地区,用黄色作为国境边界线。如果尚存争议的地区,就用红色作为边界线。但有些时候,有些国家和人民会对这些红色标记的敏感边界线感到愤怒。然而讽刺的是,我发现很多国家的人民只是对国境边界「这条线」寸土必争,但他们并不真正去关心真正的地理。」

「谷歌地图现在所作的工作,就像创作一本朗文字典。当人们从文学角度来看字典,可能只会说:「好吧,你编纂出了一本字典,但有什么用呢?」实际上,字典确实只是工具,你可以依靠这本字典做许多事情,比如写一本推理小说、写一本喜剧,或者是一本冒险小说。谷歌地图想把自己变成字典,我们想让人们利用这本字典里的知识,创造更多个性化的事物。」

「我的父亲已经八十多岁了,当他想知道自己的儿子在从事什么工作的时候,我给他展示了谷歌海底街景(主要来自澳大利亚、夏威夷以及菲律宾海域的珊瑚礁以及生活在其中各种各样的海洋生物)。我们在电脑上,「潜入」海底遨游,无数海龟和海鱼缓缓游过我们身边。当我们在一个大的暗礁上「停靠」片刻,那神秘美丽的海底世界全部呈现在了我们面前,数以千计的海洋生物都在这里安静繁殖、生活和死亡。我父亲沉默许久后说:「儿子,这可真令人难以置信。」而随后,我告诉他,团队虽然选择了美的地方进行实景拍摄,但那些鱼类只是电脑合成。如今,全世界近岸岛屿附近的大部分珊瑚都已经灭亡,真实世界的海洋珊瑚就像是废弃的建筑工地一样死寂。由于海洋酸化,那里已经不在任何鱼类。我父亲听到这里时潸然泪下,他反复问我:「儿子,你说这个世界究竟出了什么问题?」

「我们的目标,实际上谷歌地图及相关地理服务的终目标,是人们在世界上任何一个地点都不再感到迷茫。这种迷茫不仅仅是对自己的地理坐标,还是更广义范围。我们希望人们增加对世界的了解,并激发起人们自发采取保护地球的想法和行动。」

在国内,我喜欢用高德导航,它的页面写「导航专业,数据准确」。而也是志玲姐姐的声音陪我静静度过每一个难熬的等待和焦躁堵车时刻。在以前,我总会很烦躁地想,为什么我要了解交通?为什么我要了解这个城市?为什么我要了解那些无聊的地理知识而我可能因为忙于工作都暂时去不了的那些地方?这也是国内导航软件不会回答我的问题。

但谷歌地图可以回答了我,它说:不要着急,要先去了解。因为只有了解,才会热爱。只有热爱,才会改进。

而如今,谷歌地图已经进入自己的第十一个生日,以人类的岁数,它还是个永远充满好奇的少年。 世界很小也很大,也是科技把我们拉近了距离。希望大家和谷歌地图团队一起,在未知的领域用科学和知识一起探索,感谢每一个参与谷歌地图研发人员,以及国内依旧不懈努力的 地图和导航 技术团队。

谢谢你们的工作,让我们了解这个城市,这个世界。

本文由 TECH2IPO / 创见()假冒爱丽丝撰写,转载或使用本文素材进行二次创作请参阅 版权信息 ;

本文素材引用为 wikipedia,Medium,Re/code,Google

附录:谷歌地图发展史:2005 年 2 月 8 日,Google 地图正式发布。

2005 年 4 月,Google 地图在美国范围内支持。

2005 年 5 月,Google 地球正式发布,用户可以通过这个软件免费浏览全球各地的高清晰度卫星图片。

2007 年 5 月,Google 推出街景服务,支持 360 度全景图像。可以通过谷歌地图看到朝鲜核反应堆(40°5 42.20 N128°20 26.91 E)。

2008 年 6 月,Google Map Maker 正式发布,让用户在 Google 地图和 Google 地球中使用 Google Map Maker 进行地理数据。

2009 年 10 月,Google 地图新功能:Turn-by-Turn 用语音引擎导航发布。

2010 年 9 月,街景服务已遍及七大洲。

2011 年 9 月,Google 收购餐厅点评服务 Zagat,并整合到 Google 地图中

2012 年 6 月,个人街景采集器 Trekker 背包发布

2012 年 12 月,Google 地图 APP 版本被苹果无情撤下,三个月后重新以独立 App 登录 iOS 平台。

2013 年 6 月,Google 收购社交导航公司 Waze。

2014 年 8 月,Google 收购卫星公司 Skybox Imaging。Skybox Imaging 成立于 2009,主要研发高分辨率成像卫星,同时提供卫星数据查看平台。目前在太空布置的超过 20 颗的小型卫星。

2015 年 10 月和 11 月,Google 地图允许显示自驾加油站商场,并允许离线导航搜索。

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